(pronunciación AFI: /ˈhɑːdˌwɛə/ ó /ˈhɑɹdˌwɛɚ/) corresponde a todas las partes tangibles de un sistema informático: sus componentes eléctricos, electrónicos, electromecánicos y mecánicos;1 sus cables, gabinetes o cajas, periféricos de y cualquier otro elemento físico involucrado; contrariamente, el soporte lógico es intangible y es llamado software. El término es propio del idioma inglés (literalmente traducido: partes duras), su traducción al español no tiene un significado acorde, por tal motivo se la ha adoptado tal cual es y suena; la Real Academia Española lo define como «Conjunto de los componentes que integran la parte material de una computadora».2 El término, aunque es lo más común, no solamente se aplica a una computadora tal como se la conoce, ya que, por ejemplo, un robot, un teléfono móvil, una cámara fotográfica o un reproductor multimedia también poseenhardware (y ), por lo que es más correcto el uso de sistema informático.3 4

El término hardware tampoco correspondería a un sinónimo exacto de «componentes informáticos», ya que esta última se suele limitar exclusivamente a las piezas y internos, independientemente de los periféricos.

La historia del hardware del se puede clasificar en cuatro generaciones, cada una caracterizada por un cambiotecnológico de importancia. Este hardware se puede clasificar en: básico, el estrictamente necesario para el funcionamiento normal del equipo; y complementario, el que realiza funciones específicas.

Un sistema informático se compone de una unidad central de procesamiento (CPU), encargada de procesar los datos, o variosperiféricos de entrada, los que permiten el ingreso de la información y uno o varios periféricos de salida, los que posibilitan dar salida (normalmente en forma visual o auditiva) a los datos procesados.

Hardware típico de una computadora personal.
1. Monitor
2. Placa base
3. CPU
4. Memoria RAM
5. Tarjeta de expansión
6. Fuente de alimentación
7. Unidad de disco óptico
8. Disco duro, Unidad de estado sólido
9. Teclado

10. Ratón/Mouse 325px-Personal_computer__exploded_5.svg.png

Se conoce como software1 al equipamiento lógico o soporte lógico de un sistema informático; comprende el conjunto de los componentes lógicos necesarios que hacen posible la realización de tareas específicas, en contraposición a los componentes físicos, que son llamados hardware.

Los componentes lógicos incluyen, entre muchos otros, las aplicaciones informáticas; tales como el procesador de texto, que permite al usuario realizar todas las tareas concernientes a la edición de textos; el software de sistema, tal como el sistema operativo, que, básicamente, permite al resto de los programas funcionar adecuadamente, facilitando también la interacción entre los componentes físicos y el resto de las aplicaciones, y proporcionando una interfaz con el usuario.

 Infoware es un término que fue acuñado por Tim O’Reilly y se define como sitios web como Amazon.com que el uso de consumo masivo , tales como software de servidor LAMP para permitir que los datos (por ejemplo, comentarios de libros y votos) para ser compartidos a través de un sitio web, y como resultado de creación de valor (por ejemplo, opiniones de otras personas de un libro en particular que usted desea comprar). El infoware término fue utilizado por primera vez en hablar de O’Reilly sobre el tema en el Linux Kongress en Würzburg en 1997, y más tarde en las conversaciones como una de ISPCON 98. Fue escrito y publicado en su capítulo de hardware, software, y Infoware en el libro Open Sources: Voces de la Revolución de código abierto .

El término Infoware fue, de hecho, acuñado mucho antes en 1981 por Hugh Gillespie y registrada en Canadá en 1982 como el nombre de un desarrollo de software y consultoría especializada en el suministro de simples herramientas de información de cola.